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6, 8, 2020

Celebrando el cumpleaños del gran Larry Holmes.


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Por James Blears

Larry Holmes celebró su  cumpleaños 70 el sábado y  hoy saludamos a uno de los mejores campeones de peso pesado de todos.

Una carrera que abarca desde 1973 hasta 2002. Campeón del WBC desde 1973 hasta 1983.  Un campeón hizo 20 defensas exitosas. Solo superado por Wladimir Klitschko con veintidós, y el ilustre Joe Louis con asombrosos veinticinco.

Una estatua de Larry se encuentra en la calle 91 Larry Holmes Drive en su ciudad natal de Easton en Pennsylvania. Y eso también es apropiado, porque si alguna vez hubo un boxeador que fue impulsado por la ambición, fue Larry. Ese ardiente deseo de probar a los escépticos están equivocados. Aquellos que sentían que sus piernas eran demasiado delgadas y que no tenía suficiente resistencia.

Larry demostró que todos estaban completamente equivocados, y en el proceso, le mostró al mundo lo tremendo que era, es y será para siempre.

Larry enfrentó a todos durante su tiempo. Mike Weaver, James “Bonecrusher” Smith, Gerry Cooney, Oliver McCall, Evander Holyfield, Tim Witherspoon y Ray Mercer. Pero las peleas que realmente lo definen son las siguientes:

La guerra titánica con Ken Norton estando en juego el título completo WBC. Después de catorce increíbles rondas agotadoras, los dos se encerraron juntos … muertos incluso … ¡y cansados ​​hasta los huesos!

Fue todo o nada, pudro drama de peso pesado en esos últimos tres minutos. Ambos arrastrando literalmente todo lo que les quedaba. Kenny atacó. Parecía que iba a ser el ganador. Pero entonces, de alguna manera Larry cavó profundo y luego aún más profundo. Contraatacó con un esfuerzo titánico.

Conscientes de que estaban presenciando la verdadera grandeza, la multitud se puso de pie y todos rugían en sus casas. Ambos peleaban a toda máquina, y en vacío absoluto, pero Larry solo tenía la ventaja y ganó en dos de las tres tarjetas de puntuación de los Jueces. ¡Cada vez que veo la película, trae lágrimas a mis ojos!

Cuando la campana final sonó, Kenny le dio a Larry una ligera palmadita en el costado de los pantalones cortos. ¡Respeto mutuo!

Larry recordó recientemente: “Kenny era un buen hombre y un gran amigo. ¡Cómo lo extraño ahora que se ha ido!

Incluso pruebas y pruebas más grandes debían seguir. Una revancha con Earnie Shavers, probó el temple de Larry. Holmes fue alcanzado con un golpe explosivo de Earnie. Cómo se levantó para desafiar a la gravedad de esta grave crisis y siguió luchando para detener a Earnie en el undécimo, todavía me es imposible de creer. ¡Desafía la creencia!

Recordamos también a Renaldo Snipes … el mismo golpe, la misma ronda e incluso más estremecedor. Cuando se levantó a la cuenta de cuatro, Larry se lanzó hacia adelante, tambaleándose contra las cuerdas.

Renaldo regresó de inmediato, tratando de acabar con un enemigo herido. Pero entonces sucedió algo asombroso. Larry aprovechó la mente sobre la materia y comenzó a contraatacar. El réferi detuvo la pelea en el undécimo, cuando Larry conectó una gran derecha a la cabeza de Renaldo y luego siguió con un bombardeo.

La lucha monumental contra Gerry Cooney. Larry colocó a Gerry en la lona en el segundo, Gerry se levantó y siguió  hasta el trece, cuando Larry lo abrumó y el entrenador de Gerry  detuvo las acciones. Larry y Gerry se han hecho amigos desde entonces. Luchar contra un oponente de esta manera siempre deja un vínculo. Muchas veces lleva al respeto mutuo.

Luego, el doloroso dolor de tener que pelear y derrotar a un Muhammad Ali que se está desvaneciendo. Cuando tenía dieciocho años, Larry había sido  compañero de entrenamiento para el Maestro. Él había ido allí, cuidando rajaduras resquebrajadas de algunas sesiones de fuego y azufre con “Smokin” Joe Frazier. ¡Joe nunca aprendió a moderarse con nadie!

Ali no lastimó al joven magullado, decidió usar su talento sólo para practicar  la velocidad y para afinar los reflejos.

Larry comentó: “Ali era un chico con mucha disciplina. Si estuvieras cerca de él, podrías obtener algo de esa disciplina, y aprendí de eso. También era un hombre dulce “.

Cualquiera que haya seguido la carrera de Larry Holmes, conoce su grandeza, ¡pero también sus agallas! Como dijo Larry: “Mis admiradores conocen el nombre de Larry Holmes y que siempre lo dio todo”.

Larry también reflexionó: “Siempre me sentí bien conmigo mismo. Yo solo era una persona promedio Siempre sentí que podía hacer cualquier cosa que cualquier otra persona pudiera hacer. Si una persona promedio se decide a hacer algo…¡ creo que puede hacer lo que sea!

Larry Holmes está siendo demasiado modesto. Él podría haber comenzado como promedio; sin embargo ¡Sus logros tienden a apuntar alo BRILLANTE Y MEMORABLE! ¡Te saludamos y felicitamos CAMPEÓN!

ESTE ARTÍCULO ESTÁ DEDICADO A LA MEMORIA ETERNA DE NUESTRO QUERIDO AMIGO, REPORTERO Y HOMBRE DE HUMOR AGRADABLE … JULIAN SÁNCHEZ.