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NOVEMBER 7

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1988.- Sugar Ray Leonard, de Estados Unidos, se levantó de la lona para noquear técnicamente en 9 rounds al canadiense Don Lalonde y la victoria le valió conquistar dos campeonatos mundiales WBC, el de peso semicompleto y el supermedio, división creada semanas antes por el Consejo Mundial de Boxeo, y cuyo título obviamente estaba vacante. El encuentro tuvo como escenario el ring instalado en una de las playas de estacionamiento del Hotel Caesar´s Palace de Las Vegas. La actuación como referi correspondió a Richard Steele, y los jueces fueron Chuck Giampa, Stuart Kirshenbaum y Franz Marti..

 

January 2020
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La vida de José Sulaimán Chagnón

Por James Blears

Jose Sulaiman Chagnón cambió el boxeo y lo transformó en un deporte más humano, gracias a sus esfuerzos, miles pueden disfrutar de una vida saludable y productiva después de retirarse, sin tener que dejar todo en el ring.

Un tema que preocupaba e incluso atormentaba a Don José, era el desamparo y la experimentación de tiempos difíciles: “Hablar a las paredes y esquivar golpes imaginarios”. A lo largo de su vida, Don José estaba decidido a eliminar tantos riesgos como le fuera posible. El recordaba a los boxeadores que le contaban sobre sus ansias de hambre voraz y sed, evitando que durmieran un día antes de que pelearan y se pesaran.

Recordó y lamentó la pérdida de peso drásticamente terrible que llevó a la muerte de Jimmy García. La creación del peso graduado, que ahora se extiende hasta el mismo día de la pelea, ha ayudado a los boxeadores a perder peso y rehidratarse adecuada y saludablemente.

Se debe hacer aún más trabajo para convencer a algunos boxeadores de que deben avanzar a la siguiente división en lugar de llegar a la báscula con un sobrepeso apreciable y luego tratar de compensar financieramente y aplacar a su oponente para que la pelea continúe.

Don José solía reírse cuando recordaba que, como joven fanático, él mismo participó en las peleas de “Botana” al comienzo de una noche de pelea, para obtener su boleto de acceso. Relató una ocasión en la que probablemente perdió puntos, pero ganó manos después del concurso para recolectar monedas de agradecimiento. Un hombre de negocios inteligente y astuto creó un fondo independiente  de retiro en beneficio a los boxeadores que fue anclado por la Subasta Hublot Watch.

Esto fue esencial, porque aconsejar e instar a algunos boxeadores famosos a crear un nido de huevos, para la vida posterior a la jubilación, a menudo cayó en terreno pedregoso. Entonces Don José y el WBC, junto con Carlos Slim, crearon un programa de pensiones, que alimenta, viste y alberga a sus héroes en la tercera edad.

El WBC abrió el camino para reducir los rounds en peleas de campeonato de quince a doce. La pelea entre Ken Norton y Larry Holmes convenció a Don José de su imperativa necesidad. Presente en la pelea, Don José fue entrevistado después de la campana final y dijo que era una de las peleas más grandes que había visto. Pero también tenía los ojos, la percepción y las agallas para darse cuenta de que los dos boxeadores estaban completamente exhaustos y confiaban en el coraje y el instinto más que en las habilidades.

Se produjeron duras críticas con expertos que insistieron en que la decisión del WBC generaría múltiples empates diluidos. Sin inmutarse, Don José señaló que la gran mayoría de los combates de campeonato no van lejos y la seguridad debe ser lo primero. Así que otros que no pudieron entender la previsión visionaria, a regañadientes se alinearon y copiaron la política.

José Sulaiman también pudo identificar el potencial de boxeo incipiente. Defendió la causa del entonces muy joven Saúl “Canelo” Álvarez, y les dijo a las cadenas de televisión no convencidas de que tenían una superestrella en sus manos. El tiempo lo demostró.

Muchos fanáticos del boxeo en México no pueden pagar para ver campeonatos de boxeo en la televisión. Don José peleó una batalla prolongada y titánica para convencer a la televisión de transmitir muchos combates de forma gratuita para que las noches de pelea del sábado regresaran. Al hacerlo, mantuvo el boxeo dentro de los reinos de la gente trabajadora común. Porque el boxeo es un deporte del pueblo.

La primera vez que conocí a José Sulaimán fue el 5 de diciembre de 1992, con motivo de la pelea Miguel Ángel González contra Darryl Tyson en El Toreo, Cuatro Caminos. Había estado atrapado en las vigas, por lo que para mí la batalla había asumido proporciones parecidas a las hormigas. Después conocí a Don José en primera fila y cuando me preguntó qué pensaba, le expliqué mi perspectiva restringida. Me dijo que, a partir de ahora, siempre tendría un mejor asiento, y así fue. También le dije que pensaba que había una similitud de apariencia entre Miguel Ángel y Roberto Durán, con lo que no estuvo de acuerdo de la manera más amable, pero más firme. Un hombre que invariablemente mantuvo su palabra, pero que le daría una opinión franca y directa sin temor ni favor.

Un hombre educado, Don José también tenía un doctorado sobre como tratar a las personas. Encontró un Consejo Mundial de Boxeo fragmentado y lo convirtió en una alianza global de valor real y duradero. Lo hizo a través de la fuerza del carácter y la confianza, pero también a través de la calidez y amabilidad. Para él, la lealtad era esencial.

Durante más de veinte años desayunó todos los sábados por la mañana con su ídolo Raúl “Ratón” Macías.

Muchas de las personas que eligió en ese entonces todavía trabajan para el WBC. Las cualidades de una familia global vinculan al Consejo Mundial de Boxeo como una organización mundial.

La palabra unificación solía irritar a don José. Señaló sucintamente que los campeones del WBC son los mejores de todos, y este hecho aún es cierto. Sin embargo, los campeones de cuatro organizaciones principales diferentes provocan que el público en general e incluso los fanáticos del deporte tengan dificultades de identificación.

Mauricio Sulaimán, quien fue elegido presidente por unanimidad, ha dedicado toda su vida al deporte del boxeo y está trabajando para crear puentes con esas otras organizaciones para que pueda haber un campeón indiscutible por división. Un acontecimiento muy bienvenido, fue la presencia de Paco Valcarcel, presidente de la Organización Mundial de Boxeo, en la más reciente Convención del Consejo Mundial de Boxeo en Cancún. Gilberto Mendoza y Darryl Peoples, respectivamente, de la Asociación Mundial de Boxeo y la Federación Internacional de Boxeo ya son aliados cercanos. Este avance es absolutamente esencial para el futuro del boxeo.

Mauricio también lideró el Programa de Boxeo Limpio, programa antidoping que realiza pruebas aleatorias a los campeones y a los principales contendientes. Las sustancias para mejorar el rendimiento o PED´S ya han contaminado y ensuciado el ciclismo y el atletismo. El boxeo todavía está a tiempo para evitar bajar por la misma vía dolorosa. La credibilidad, pero lo más importante, la salud a largo plazo son los faros guía y los reflejos brillantes.

Hijo de inmigrantes, Don José luchó contra el mal del racismo toda su vida. El WBC fue la primera organización deportiva en prohibir el Apartheid Sudáfrica y la primera en recibirlo de nuevo con los brazos abiertos cuando Nelson Mandela, quien había dado los mejores años de su vida para liberarlo, se convirtió en presidente.

Cuán emocionado habría estado al ver a Mauricio, Sylvester Stallone y los mejores campeones de peso completo conseguir el perdón presidencial estadounidense muy retrasado para Jack Johnson. No importa cuánto tiempo transcurra, corregir un error representa la justicia fundamental.

La asociación con Scholas Occurents del Papa Francisco y la creación de BoxVal han hecho que el deporte sea accesible para una nueva generación de jóvenes. Un desarrollo verdaderamente visionario que Mauricio ha encabezado.

Don José estaría muy orgulloso del Consejo Mundial de Boxeo de hoy. Desde la cuna hasta la juventud y la edad adulta, Mauricio ha aprendido, ganado y desarrollado el trabajo esencial de su liderazgo del mejor Padre y el mejor maestro.

No parece que hayan pasado seis años desde la muerte de Don José. En su última conferencia de prensa antes de ir a la UCLA para una cirugía cardíaca, dijo que esperaba ganar otros diez años de vida laboral activa, pero no fue así. El legado que dejó está más allá de la estimación y el valor. Es mucho más que una perla de gran precio. Cada año, cuando damos gracias a Dios por su vida, hay una congregación de todos los rincones del mundo que se reúne en la Antigua Basílica de Guadalupe en la Ciudad de México.

Ver su fotografía siempre trae una sonrisa, mientras recuerda la alegría rotunda de su risa y su regalo de su amistad única significa más que todo.

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  • User AvatarReynaldo Solorzano { Muy merecido hoenaje a mi querisimo amigo Nacho te felicito mi nacho } – Sep 04, 12:17 PM
  • User AvatarPerez { The mayweather vs pacquiao fight was garbage like any other mayweather fight. Waste of money. It staged the obvious that Floyd mayweather bought the whole... } – May 04, 12:23 PM
  • User Avatarchirimicato { IRMA GARCIA ES LICENCIADA EN DERECHO, POLICIA FEDERAL, MADRE DE DOS NIÑOS Y CAMPEONA MUNDIAL , no hay punto de comparacion insisto la chica esta... } – Jan 18, 11:20 AM
  • User AvatarRuth Ortiz { Fué una gran persona . Revolucionó el Boxeo. Gran visión y con mucho carisma. Descanse en paz. Saludos. } – Dec 11, 11:13 AM
  • User AvatarDavid { que un gran campeon en mi ciudad tenga un gimnasio con su nombre, asi me animo a practar box. Doculife } – Nov 29, 11:44 AM
  • User AvatarDavid { Excelente noticia, que un gran campeon en mi ciudad tenga un gimnasio con su nombre, asi me animo a practar box. Doculife } – Nov 29, 11:41 AM