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30, 11, 2021

¡Ray para presidente! Perlas de sabiduría de Sugar Ray Leonard


¡Ray para presidente! Perlas de sabiduría de Sugar Ray Leonard

El gran, bueno y encantador Sugar Ray Leonard con su sonrisa deslumbrante y su carácter efervescente y chispeante, vino y encantó a la Asamblea General de la 59 Convención del Consejo Mundial de Boxeo en el Salón Castillo del Hotel Presidente Intercontinental en el corazón de la Ciudad de México.

Era el Día de Ray en la Convención, pero también se le unieron en el escenario Roberto “Manos de Piedra” Duran, Vinny Paz y Donny lalonde. Se mostraron piñatas de los cuatro reyes Leonard, Duran, Hagler y Hearns. ¿Ray estaba algo perplejo de que el maniquí de Roberto se elevara sobre el suyo?

En la sesión de preguntas y respuestas, Ray, que tiene unos sesenta y cinco años, mostró su ingenio, sentido del humor e inteligencia astuta y sincera. Señaló la diferencia entre los peleadores retirados que regresan para una exhibición y dijo que deberíamos poder hacer lo que queramos a cualquier edad, a menos que exista el riesgo de una lesión.

Ray, bastante tímido, de nueve años, recibió un golpe en la nariz en el ring y se retiró hasta los catorce años, prosperando a partir de entonces, y explicó que: “El boxeo me dio una vida. Encontré el box, el box me encontró a mí y así nos encontramos el uno al otro”. Ray también tuvo que superar el abuso sexual cuando era niño y el boxeo demostró ser una forma efectiva de luchar contra ese trauma. Se retiró por segunda vez a los veinticinco años debido a un desprendimiento de retina parcial, se sometió a una cirugía exitosa y regresó para pelear contra el asombroso Marvelous Marvin Hagler.

Ray se apresuró a rendir homenaje al más grande, Muhammad Ali. Dijo: “Ali era de un planeta diferente. Lo que hizo dentro y fuera del ring, me permitió hacer lo que hago”.

Ray y Roberto, que no se querían mucho en ese entonces, se han hecho amigos. Ray dijo: “Roberto me entregó mi primera derrota y al hacerlo me enseñó mucho. En ese entonces no estábamos tan interesados el uno en el otro, pero eso ha cambiado”. Cuando se le preguntó sobre Canelo moviéndose audazmente al desafío del campeonato de peso crucero, Ray hizo una mueca al recordar la caída de Lalonde y cómo cada golpe dolía tanto, diciendo que cuando hay tanta diferencia de peso, USTED LO SIENTE.

Se retiró en 1982, diciendo: “Le doy un gran abrazo al boxeo, porque me hizo quien soy hoy. Pero Ray se perdió en la bebida y las drogas. Le da gracias a Dios por estar dieciséis años sobrio.

En una entrevista de Sugar con el WBC, le preguntamos a Ray si prefiere que lo llamen Ray o Sugar.

Ray: Todavía estoy tratando de convencer a mi esposa de que me llame Sugar, pero puedes llamarme Ray. Sugar Ray … lo que sea.

WBC: La muerte de Marvin fue un tremendo impacto. Era un hombre tan fuerte.

Ray: Cuando escuché la terrible noticia de parte de mi hijo, inicialmente no podía creerlo. Luego volvió a llamar horas después y dijo que se había ido y me entristeció mucho.

WBC: Nos muestra a todos lo frágiles que somos en realidad, sin importar lo bien condicionados que estemos.

Ray: Dicen que la vida es lo que haces. Pero, de nuevo, soy optimista. Si vives hasta los cien o incluso doscientos años, debes apreciar la vida y sus tiempos y sus momentos, porque nunca, nunca lo sabremos.

WBC: Tú y Marvin … personajes muy diferentes. ¿Qué es lo que más recordarás de él?

Ray: Todo se trata del ring. Marvin nunca subió al ring sin estar preparado. Siempre estuvo en forma para cualquier desafío.